Bio Sketch (English and Spanish):

Felicia Marie Knaul, BA (International Development, University of Toronto), MA, PhD (Economics, Harvard University) is Professor at the Leonard M. Miller School of Medicine of the University of Miami. She is also Director of the University of Miami Institute for Advanced Study of the Americas (UMIA), dedicated to research, policy analysis, training and institution-building linking the humanities, the arts, the sciences and social and economic development.

She is Founding President of Tómatelo a Pecho, A.C. México; Honorary Research Professor of Medical Sciences, National Institute of Public Health of Mexico; Director of the program on Universality and Competitiveness in Health, and Senior Economist at the Mexican Health Foundation, and member of the Mexican National Academy of Medicine. She is President of the Latin American Union Against Cancer of Women (ULACCAM). From Summer 2009 to 2015 she was Associate Professor, Harvard Medical School and Director of the Harvard Global Equity Initiative (HGEI), an inter-faculty program chaired by Nobel Laureate Amartya Sen.

Dr. Knaul has designed, created and coordinated several research and advocacy networks. Since 2014 she is the Chair of the Lancet Commission on Global Access to Palliative Care and Pain Control. She founded and directed the Global Task Force on Expanded Access to Cancer Care and Control and was a member of the Global Task Force on Radiotherapy for Cancer Control, taking a leadership role in the global reports that were produced. She coordinated the Global Network for Health Equity, an initiative that brings together researchers from Latin America, in association with the Asia EQUITAP network and the Africa SHIELD network. Shale also served as chair the Pan American Health Organization Task Force on Universal Health Coverage.

As a result of her breast cancer experience, in 2008 Dr. Knaul founded Cáncer de Mama: Tómatelo a Pecho, a Mexico-based non-profit agency that promotes research, advocacy, awareness, and early detection in Latin America. She has lectured globally on the challenge of breast cancer in low and middle-income countries, both as patient-advocate and health systems researcher. She recounts her personal experience in Tómatelo a Pecho (Grupo Santillana, 2009) and Beauty without the Breast (Harvard University Press/ Harvard Global Equity Initiative 2013). Her story and her work have been featured in The Lancet, Science, WHO Bulletin, Newsweek en Español, and Cancer Today.

Her research is focused on global health, cancer and especially breast cancer in low and middle-income countries, women and health, health systems and reform, health financing, access to pain control and palliative care, poverty and inequity, gender equity and particularly female labor force participation, and children in especially difficult circumstances. 

Dr. Knaul has produced over 190 academic and policy publications. From 2012-2015, she was a member of the Lancet Commission on Women and Health and a leading co-author of the June 2015 report. In 2013-2104 she participated in the Lancet Series Universal Health Coverage in Latin America. In 2012, she led a Lancet group publication that reviewed the health system reform of Mexico; a follow-up to The Lancet 2006 Mexico series that she also chaired. She has authored and lead-edited several academic books, including Closing the Cancer Divide (Harvard University Press/Harvard Global Equity Initiative 2012) and Financing Health in Latin America: Household Spending and Impoverishment (Harvard University Press/Harvard Global Equity Initiative 2013).

She serves on the international advisory board of The Lancet Global Health, and on the editorial boards of ecancer Medical Science and the Journal of Global Oncology of the American Society of Clinical Oncology. Dr. Knaul has also written for the Huffington Post, and served as Chief Editor of the Global Health and Cancer section of The Oncologist.

Dr. Knaul has held senior, federal government positions at the Ministries of Education and Social Development of Mexico, and the Colombian Department of Planning. She has also worked as a consultant and advisor for bilateral and multilateral agencies such as the World Health Organization and the World Bank. In these roles, she has led or participated in several global policy reports and directed the production of various papers for the government of Mexico on education, health and children´s rights.

She mentors several young leader groups including the Harvard Cancer Society, the YP-NCD network and NCDFree. She also mentors students and supervises undergraduate, graduate and post-doctoral scholars and fellowships for students from around the world.

Dr. Knaul serves on several boards including the United Way of Miami Dade, the EAT Global Forum, Harvard-Mexico Foundation, and the Jalisco Cancer Institute. She was a board member of the Union for International Cancer Control from 2010-2014.

In 2015 was awarded “Flama, Vida y Mujer” by the Autonomous University of the State of Nuevo Leon, as well as the Global Health Catalyst Award. In 2013 she was named one of Mexico’s most influential women, and she was awarded the Global Development Network Prize for Outstanding Research on Change in the Health Sector for her work on Seguro Popular and financial protection in Mexico in 2005.

Dr. Knaul is a citizen of Canada and the United Kingdom, and a permanent resident of Mexico, dividing her time between Cuernavaca, Morelos and Miami, Florida, USA. She is passionate about nature, and collects orchids and other plants, and promotes and practices physical fitness through daily exercise especially as an avid walker, often with her dogs Tikvot and Lupi.

She and her husband, Dr. Julio Frenk, have two children, Hannah Sofia (21 and studying chemistry) and Mariana Havivah (13). Her mother Marie and brother Jonathan live in Canada.


Felicia Marie Knaul, Licenciada en Desarrollo Internacional por la Universidad de Toronto; Maestría y Doctorado en Economía por la Universidad Harvard. Es Profesora de la Facultad de Medicina Leonard M. Miller y Directora del Instituto de Estudios Avanzados para Las Américas de la Universidad de Miami (UMIA, por sus siglas en inglés), enfocado en la investigación, análisis de políticas, y proyectos interdisciplinarios considerando las humanidades, artes y ciencias y el desarrollo social y económico.

En México es Presidente Fundadora de Tómatelo a Pecho, A.C.; Profesora Investigadora Honoraria en Ciencias Médicas del Instituto Nacional de Salud Pública; directora del programa Universalidad y Competitividad en Salud y Economista Principal de la Fundación Mexicana para la Salud, y miembro de la Academia Nacional de Medicina. Es también presidente de la Unión Latinoamericana contra el Cáncer de la Mujer (ULACCAM). De 2009 a 2015 fue Profesora Asociada de la Facultad de Medicina de Harvard y Directora de la Iniciativa Harvard de Equidad Global, un programa presidido por el Premio Nobel Amartya Sen.

La Dra. Knaul ha diseñado, creado y coordinado diversas redes de investigación y concientización. Desde 2014 preside la Comisión Lancet para el Acceso Global a los Cuidados Paliativos y Control del Dolor. Fundó y dirigió la Comisión Global para Ampliar el Acceso a la Atención y Control del Cáncer y fue miembro del Grupo Global de Trabajo en Radioterapia para el Control del Cáncer y tuvo una posición de liderazgo en los informes globales que se publicaron. Coordinó también la Red Global sobre Equidad y Salud, iniciativa que agrupó investigadores de América Latina, en asociación con la red de Asia EQUITAP y la red de África SHIELD. Presidió el Grupo de Trabajo sobre Cobertura Universal de la Salud en las Américas de la Organización Panamericana de la Salud.

Como resultado de su experiencia con el cáncer de mama, en 2008, fundó Tómatelo a Pecho, una organización mexicana sin fines de lucro creada con el objetivo de impulsar la investigación e iniciativas para promover la detección temprana del cáncer de mama, el tratamiento y la sobrevida en América Latina. Ha dado numerosas conferencias relacionadas con el reto del cáncer de mama en países de bajo y mediano ingreso. En sus libros Tómatelo a Pecho (Grupo Santillana, 2009) y Beauty without the Breast (Harvard University Press / HGEI, 2013) relata su experiencia personal. Su trabajo se ha reconocido en diversas publicaciones como The Lancet, Science, WHO Bulletin, Newsweek en Español, y en Cancer Today.

Su trabajo de investigación se centra en las áreas de salud global; cáncer, particularmente cáncer de mama en países de bajo y mediano ingreso; salud de la mujer; sistemas de salud y reforma; financiamiento de la salud; acceso a control del dolor y cuidados paliativos; pobreza e iniquidad; y niños en circunstancias especialmente difíciles. 

La dra. Knaul ha producido más de 190 publicaciones académicas y políticas. De 2012 a 2015 fue miembro de la Comisión Lancet de Mujer y Salud y co-autora principal de su Informe de junio 2015. En 2013-2014 participó en la Serie Lancet sobre Cobertura Universal en Salud en América Latina. En 2012, dirigió una publicación en The Lancet haciendo una revisión de la reforma del sistema de salud mexicano, en seguimiento a una serie de artículos sobre el tema publicados en The Lancet en 2006, también bajo su dirección. Es autora y co-editora de varios libros académicos, incluyendo Cerrando la Brecha del Cáncer (Harvard University Press / HGEI, 2012) y Financiamiento de la Salud en América Latina: Gastos de los Hogares y Empobrecimiento (Harvard University Press / HGEI, 2013).

Participa en el consejo editorial de las revistas The Lancet Global Health y ecancer Medical Science; del Journal of Global Oncology de la American Society of Clinical Oncology; además escribe para el Huffington Post y fue jefe editorial de la sección Global Health and Cancer en The Oncologist.

La dra. Knaul ha ocupado puestos de alto nivel dentro del gobierno federal, en México en las Secretarías de Educación y Desarrollo Social, y en Colombia en el Departamento Nacional de Planeación. Trabajó como asesora para varias agencias bilaterales y multilaterales como la Organización Mundial para la Salud y el Banco Mundial. En estos puestos, dirigió y participó en varios informes de política global y coordinó la producción de diversos documentos de política para el gobierno de México en materia de educación, salud e infancia.

Asesora varios grupos de líderes jóvenes de la Harvard Cancer Society, la red YP-NCD y NCD Free; así como estudiantes de pregrado, postgrado, académicos postdoctorales, y becarios de todo el mundo.

La Dra. Knaul es miembro de la Junta de varias instituciones como el United Way of Miami Dade, el EAT Forum, la Fundación México en Harvard y el Instituto Jalisciense de Cancerología, y fue consejera de la Unión Internacional para el Control del Cáncer de 2010 a 2014.

En marzo de 2015 recibió de la Universidad Autónoma de Nuevo León el reconocimiento “Flama, Vida y Mujer” y el premio “Global Health Catalyst”. En 2013 fue reconocida como una de las mujeres notables en México y galardonada en 2005 por la Red Global de Desarrollo con el Premio de Investigación en Salud y Desarrollo Institucional por su trabajo sobre Seguro Popular y protección financiera en México.

La Dra. Knaul es ciudadana de Canadá y el Reino Unido, y residente permanente de México, dividiendo su tiempo entre Cuernavaca, Morelos, en México y Miami, Florida en EE.UU. Apasionada de la naturaleza, ella colecciona orquídeas y otras plantas, y promueve y practica diariamente el ejercicio físico, especialmente con intensas caminatas, a menudo con sus perros, Tikvot y Lupi.

Ella y su esposo, el Dr. Julio Frenk, tienen dos hijas; Hannah Sofía estudiante de química de 21 años y Mariana Havivah de 13. Su madre Marie y su hermano Jonathan viven en Canadá.